El final de l'anglès explicat

  Eli mira Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Hugo Blick , l'escriptor i director de la nova sèrie limitada de BBC Two i Amazon Western 'The English', s'ha fet un nom escrivint thrillers polítics i drames criminals internacionals. La seva experiència creant girs intel·ligents i misteris sorprenents també es mostra plenament a 'The English', on cadascun dels sis episodis va revelar nous secrets sobre els personatges principals.

'The English' doblega el gènere de moltes maneres. És un thriller? Un occidental? Una pel·lícula de venjança? Un drama seriós sobre el dol i la confrontació amb el passat? Sincerament, és tot l'anterior: una sèrie que exposa magistralment secrets inesperats a cada capítol. Aquestes revelacions se senten orgàniques, com si la càmera s'hagués girat lentament cap enrere per permetre que l'audiència vegi la imatge completa de sobte. És perfecte? No, alguns dels diàlegs se senten una mica excessivament sentimentals, i tenim pensaments sobre aquest final. Però és el millor drama de misteri del 2022? Possiblement, i els crítics estan d'acord .

La història segueix a Cornelia Locke (Emily Blunt), una dona anglesa rica que viatjava per l'oest americà durant la dècada de 1890, on coneix un explorador Pawnee anomenat Eli Whipp (Chaske Spencer) que fa poc ha deixat l'exèrcit dels Estats Units. La improbable parella viatja per un paisatge occidental desolador i surrealista, trobant-se amb personatges que sovint se senten com si pertanyessin a una antologia de terror. De fet, de vegades, 'The English' retrata l'oest americà com una espantosa casa d'horrors a la qual els nostres personatges principals han de sobreviure. Amb tants girs i girs a la sèrie, hi ha molt per desempaquetar al seu final.

La complicada història d'Eli Whipp

  Eli Whipp cridant a cavall Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

L'heroi de 'The English' és Eli Whipp (Chaske Spencer), un explorador de pawnee abans de l'exèrcit dels EUA , i un home de moltes contradiccions. Ho va perdre tot: la seva família, la seva tribu i la seva llar, tot a causa del mal implacable de Destí manifest . Tanmateix, encara s'uneix a l'exèrcit dels Estats Units, tot i que mai està clar si està reclutat o voluntari. Fins i tot quan la Cornelia el pregunta, dóna una resposta críptica. Un cop explorador, Eli es converteix en part de la màquina que va destruir el seu propi poble. Per als que estan a la frontera, Eli Whipp és un heroi de guerra, un soldat de gran reputació que fins i tot comanda els seus companys oficials blancs de vegades.

Ara que ha deixat la gran força aclaparadora que és l'exèrcit, s'enfronta amb el seu lloc degradat a la frontera i les conseqüències d'escollir ajudar l'Exèrcit en les seves campanyes. En més d'una ocasió, l'Eli s'allunya de la responsabilitat d'una situació, al·legant que 'no és cosa meva'. En una conversa amb John Clarke (Gary Farmer), Eli l'acusa de no ser més que un paràsit, 'Sucking 'til you pop'. Clarke respon: 'Diu un home que va obtenir la seva moneda de l'exèrcit dels Estats Units'.

Al final, però, l'Eli admet la seva culpa en la massacre de Chalk River, reconeixent que hi era i no va fer res per aturar-ho. Gairebé com un acte de contrició, apunyala a Melmont (Rafe Spell) i li diu al xèrif Marshall (Stephen Rea) que l'arresti, assumint tota la responsabilitat de la seva mort.

Les profunditats ocultes de Cornelia Locke

  Cornelia Locke fa un llaç Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

A 'The English', Emily Blunt interpreta a Cornelia Locke, una anglesa que ve a Amèrica a buscar venjança de l'home que considera que és responsable de la mort del seu fill. Però la seva missió és molt més que això. Cornelia és una sorprenent barreja de vulnerabilitat inestable (amaga el seu rostre a les escenes de la mort) i violència furiosa (em ve al cap aquella escena amb Black Eyed Mog).

Ella és qui apunyala a Katie Clark (Kimberly Guerrero) i amenaça John Clarke quan traeix l'Eli. Mentre demana a John que li indiqui la ubicació d'Eli, la càmera s'enfila des d'ella fins on s'asseu amb un rifle als genolls: una imatge occidental clàssica. Cornelia s'ha convertit en la pistolera antiheroi d'Occident. I, tanmateix, afirma que 'És màgia' el que la va portar a ella i l'Eli junts, que 'estava escrit a les estrelles'. La revelació que té sífilis i que el seu fill va patir amb ella tota la seva curta vida és impactant.

Malgrat tot, Cornelia es mereixia un final millor. L'amor que ella i l'Eli senten l'una per l'altra és tràgic i bell: una mena d'afer de Romeu i Julieta. Aleshores, per què la Cornelia no va poder fugir amb ell al final? Per què, en canvi, torna a Anglaterra, un lloc que mai s'ha sentit com a casa per a ella, per viure una vida de solitud i aïllament? Malauradament, el final de Cornelia fa un mal servei al personatge. És orgullosa, ferotge i sorprenentment optimista, i el seu final tranquil i desanimat no se sent suficient.

Un bon noi malvat

  Thomas Trafford mira Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Thomas Trafford (Tom Hughes) és un anglès que viu a Amèrica i treballa en una ramaderia a Wyoming. Al començament de 'The English', ens assabentem que algú ha estat terroritzant el bestiar de Trafford matant de manera horripilant vaques embarassades. Tanmateix, creu que es mereix això pel seu paper a la massacre de Chalk River, tot i que va intentar evitar-ho tant com va poder. Mor al final per la seva pròpia mà, tallant la corda que li llancen els seus vaquers quan queda atrapat per una riuada.

Malauradament, Trafford és l'únic personatge de 'The English' l'arc del qual no sembla tan complet com la resta. Comença com un dolent veritable amb el càstig violent d'un vigilant nocturn (en blancs de cricket, ni més ni menys). No obstant això, la seva és una transformació tan sorprenent, d'un ric vilà 'Bond' a una ànima amable carregada de culpa, que sembla com si Blick estigués intentant jugar una mala passada al seu públic. Ens presenten un dolent evident el caràcter del qual canvia completament. No us equivoqueu, la revelació que Melmont és el veritable dolent de la sèrie és genial. Tanmateix, l'arc de Trafford definitivament es podria haver executat una mica més sense problemes.

Si vostè o algú que coneixeu té pensaments suïcides, truqueu al National Suicide Prevention Lifeline marcant el 988 o trucant a g 1 -800-273-TALK (8255)​.

Un personatge que ningú va veure venir

  Martha Myers amb un vestit Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Una de les grans alegries de veure 'The English' és com els personatges secundaris que no semblen rellevants per a la història general esclaten de sobte a la pantalla, amenaçant amb dominar la narració. Martha Myers (Valerie Pachner) n'és un exemple perfecte.

Aquesta dona independent i d'aspecte severa viu a la frontera amb el seu fill Jed (Walt Klink) i el clarament inútil Billy Myers. Ens assabentem que és una geneta excel·lent, que en Trafford ha rossejat uns quants del seu bestiar i que la seva història reflecteix la de Cornelia, llevat de dues diferències evidents: no té sífilis i no té diners. Com a dona embarassada soltera (Melmont la va agredir així com Cornelia), no tenia opcions i el seu pare la va cedir a Myers. La seva vida ha estat clarament de penúries i dolor.

Quan Jed s'assabenta del que el seu pare biològic li va fer a la seva mare, l'adolescent enfadat corre per enfrontar-se a Melmont i s'abalanza sobre ell amb un sabre trencat. Per salvar en Jed i venjar-se del que li va fer en Melmont, la Cornelia li tira una pistola, però no pot prémer el gallet. La Martha, però, no té aquestes reserves i ràpidament li fa un forat al pit amb el seu rifle, reclamant venjança per a tots dos.

Si vostè o algú que coneixeu ha estat víctima d'una agressió sexual, hi ha ajuda disponible. Visita el Lloc web de la Xarxa Nacional de Violacions, Abús i Incest o poseu-vos en contacte amb la Línia d'Ajuda Nacional de RAINN al 1-800-656-HOPE (4673).

Un vilà terrorífic

  David Melmont té una pistola Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

L'horrorós i repugnant dolent de 'The English' és David Melmont, un altre personatge que surt del camp esquerre per fer volar els prejudicis del públic sobre qui és realment el dolent. Rafe Spall és brillant en el paper, oferint una actuació insidiosa i trastornada que segur que et quedarà amb tu molt després que acabi l'espectacle.

Aquest personatge racista i misògin és un maníac i violador assedegat de sang que arrasa Wyoming (i Londres) amb una malícia amenaçadora. Naturalment, es converteix en un home de negocis ric, construint botigues per tota la zona. I, per descomptat, mor al final perquè 'The English' és ficció, i els dolents són assassinats per l'heroi a efectes de tancament.

Al final de la sèrie, es reprodueixen clips de la primera pel·lícula occidental mai rodada i es fan agraïments al Wild West Show de Buffalo Bill, totes coses reals. També apareix una imatge d'un supermercat modern anomenat 'Melmont's: Home of the homemaker'. Tanmateix, no hi ha cap botiga que es digui Melmont's (vam mirar). Per què incloure aquesta botiga de ficció amb tots aquests fets històricament precisos? Potser com un cop d'ull a tots els negocis reals del món actuals basats en pràctiques d'explotació.

Si vostè o algú que coneixeu ha estat víctima d'una agressió sexual, hi ha ajuda disponible. Visita el Lloc web de la Xarxa Nacional de Violacions, Abús i Incest o poseu-vos en contacte amb la Línia d'Ajuda Nacional de RAINN al 1-800-656-HOPE (4673).

Sens dubte, els anglesos volen venjança

  Eli i Cornelia estan junts Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Des dels primers cinc minuts de 'The English' queda clar que la venjança és un dels temes principals del programa. Quan ens trobem amb l'Eli, acaba d'acabar el seu servei militar després de presenciar (i possiblement participar en) l'assassinat per venjança d'un home nadiu americà anomenat Killing Hawk. Segons els soldats que el maten, això és justícia per al seu amic Lonnie, a qui diuen que Killing Hawk va assassinar anys abans. Tanmateix, al final de 'The English', és evident que aquesta caminada de venjança no és justificada.

Cornelia arriba a Amèrica amb la mateixa voluntat de venjar-se. Ha localitzat Melmont fins a Wyoming, desesperada per matar l'home responsable de la mort del seu fill abans de morir. Són diferents aquests dos tipus de venjança? Un és un acte moral de justícia i l'altre només un horrible assassinat? Per bé o per mal, aquest fil de venjança violenta no està totalment desenvolupat ni resolt a 'The English'. En gran part, correspon al públic traçar les línies entre la rectitud i la violència sense sentit, però alguns personatges se senten especialment dignes de retribució.

La força rectora de Cornelia Locke és la maternitat

  La Cornelia busca l'Eli Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Quan Cornelia i Eli es troben amb un vagó menonita on els pares d'un infant i una nena han estat assassinats, tots dos fan tot el possible per salvar els nens. Tant l'Eli com la Cornelia són pares afligits. La Cornelia agafa el nadó però sembla incòmode i intenta retornar el nen a l'Eli, que la mira confós. 'No ho vols?' pregunta, provocant una conversa entre la parella on la Cornelia revela que ha estat mare, que encara és mare, però que no pot tornar a ser mare. Òbviament, això està relacionat amb el seu diagnòstic de sífilis, tal com descobrirem més endavant.

Però Cornelia és una mare fins i tot. Ella es posa en marxa sola per portar els nens als seus parents mennonites, arriscant la seva pròpia seguretat per fer-ho. Aleshores rescata a White Moon (Forrest Goodluck), a qui anomena 'No Trouble' perquè això és el que és. Durant l'enfrontament entre Melmont, Eli i Cornelia, li diu a Melmont que estimava el seu fill 'perquè respirava. Perquè jo era la seva mare'.

També val la pena assenyalar que el final de 'The English' està resolt per dues mares furibundes desesperades per protegir i venjar els seus fills. De fet, a la cabana dels Myers, quan les dues dones s'adonen que tenen una història compartida, hi ha un moment fantàstic de connexió entre elles. I, per descomptat, Touching Ground (Tonantzin Carmelo) dóna la seva vida per protegir el seu fill White Moon, un altre exemple de, com diu Flathead Jackson, 'l'amor d'una mare'.

Els anglesos intenten lluitar amb el colonialisme

  Eli asseguda encadenada Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

El occidental , com a gènere, és complicat. Per a molts espectadors, encarna un lloc mític en el cànon del cinema nord-americà, representant pel·lícules clàssiques de Hollywood i encapsulant la idea de la frontera que va impulsar gran part de la història nord-americana. També és un gènere explotat el fosc passat genocida d'Amèrica i instigat moltes representacions problemàtiques dels nadius americans . 'Els anglesos' no ho poden resoldre, però ho compta una mica.

El colonialisme i el robatori de terres americanes a les tribus indígenes són fonamentals per a 'Els anglesos'. Quan l'Eli i la Cornelia van a un fort proper a la recerca de la Lluna Blanca, descobreixen que la seva mare, Touching Ground, s'ha vist obligada a entrar a una escola per a nadius americans dissenyada per convertir-los al cristianisme, ensenyar-los anglès i obligar-los a la servitud. Segons el racista Major MacKay (Stuart Milligan), aquest és el 'Somni americà'. Justifica les seves accions recorrent a Cornelia i acusant-la, l'anglesa, de fer el mateix amb els irlandesos i els escocesos.

Ho va dir el creador Hugo Blick Televisual que la sèrie limitada 'no podria protagonitzar un nadiu americà interpretant un nadiu americà si no es comprometés, fins a cert punt, amb la relació històrica del gènere amb la raça'. Per aportar una autenticitat respectuosa al projecte, es van enviar tots els guions de 'The English'. Il·luminant , autodenominada com 'una organització de justícia social i racial dirigida per dones natives', per garantir que la representació dels nadius americans a 'The English' fos precisa i adequada.

Com se sent Spenser sobre el seu paper?

  L'Eli busca la Cornelia Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Chaske Spencer és una revelació com Eli Whipp, oferint una actuació sorprenent que es mereix fàcilment un Emmy. En el paper, Spencer és un antiheroi clàssic i taciturn. El dol i la pèrdua estan lligats a la seva història de fons, i malgrat les seves afirmacions que no busca ni pietat ni venjança pel que li va passar, hi ha flaixos d'ira que s'aboquen. En una entrevista amb Bonnie Laufer , l'escriptor i director Hugo Blick va revelar que volia que el diàleg d'Eli fos el més escàs possible per centrar-se en l'actuació no verbal de Spencer, permetent-li esdevenir 'l'arquetip de l'heroi cinematogràfic'.

Per a Spencer, interpretar a Eli com a veterà va ser clau, ja que molts dels personatges del programa l'han vist com un 'heroi de guerra'. En la mateixa entrevista amb Bonnie Laufer, va parlar de la preparació per al paper passant temps amb veterans de la guerra del Vietnam i l'Iraq, intentant fer una idea de les seves experiències. L'angle de Spencer sobre el personatge era com 'un ex-veterinària motociclista del Vietnam', va dir l'actor Newsweek . 'Així és qui és, aquest és qui és aquell noi, i tot i que és del segle XIX, encara pots modernitzar-ho i em va ajudar molt'.

Spencer tenia opinions fortes sobre retratar un personatge nadiu americà, explicant Newsweek que 'No represento tots els nadius americans, només sóc un actor [i] són les meves experiències, trobo que, ja saps, cada nadiu americà té la seva pròpia experiència diferent i trobo que tinc la meva pròpia experiència única. Vaig posar això a l'Eli perquè sento que comparteixo amb ell, el personatge, ser un foraster'.

Emily Blunt va connectar realment amb el seu personatge

  Cornelia agafant el seu barret Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Quan va arribar el moment del càsting 'The English', Hugo Blick sabia exactament qui volia per a Cornelia: Emily Blunt . De fet, Blick va escriure la part tenint en compte Blunt (per Televisual ). Afortunadament, Blunt es va unir al projecte just després de llegir el guió original que havia creat Blick. Li va agradar tant el guió que el projecte es va convertir en el seu primer crèdit com a productora. 'M'encanta el desenvolupament de coses, va dir Blunt Entreteniment setmanal . 'M'encanta la postproducció. M'encanta tot. Simplement no he demanat realment el paper abans'. Blunt també va dir a EW que Cornelia se sentia com una part d'ella, rellevant avui malgrat l'ambient antiquat del personatge. 'Em vaig acostar a ella d'una manera força moderna', va dir. 'Va passar per casualitat que anava amb una cotilla o portava una gorra per a alguns'.

A causa del llarg procés de producció (ambdós actors ja tenien els seus guions abans de l'arribada de la COVID-19), Blunt i Chaske Spencer es van fer amics: sortir a sopar, parlar de la sèrie i permetre que la relació dels seus personatges creixi de manera natural. Segons Blick, la fàcil amistat entre els dos actors va fer que l'experiència del rodatge fos una alegria. 'Va fer que la meva feina sigui increïblement fàcil perquè tot el que havia de fer era saber on posar la càmera i allunyar-me del camí', va dir el director. Bonnie Laufer . 'Ho feien en una o dues preses, tres tops, i nosaltres seguiríem endavant perquè la seva relació era molt carismàtica'.

Hugo Blick es va sentir personalment connectat amb The English

  La colla busca en Melmont Diego López Calvin/Drama Republic/Amazon Studios/BBC

Als 18 anys, Hugo Blick, un anglès, va ser enviat a Montana com a correctiu: un viatge per endreçar la seva vida. Mentre vivia a Montana, Blick va viure una experiència que després es convertiria en l'inici de 'The English'. Ell va dir Televisual sobre un company de caça que tenia a qui Blick es referia com a cap. 'No era un cap. Em deia anglès. Vam ser fàcils amb aquest racisme casual, però aviat vaig veure que era un carrer de sentit únic, amb tot el trànsit intens que es dirigia cap al seu camí. Llavors un dia va va enlairar. Mai vaig saber el seu nom real, ni el meu. Em vaig penedir d'això'.

Tot i que el començament de 'The English' podria haver crescut a partir d'una experiència que ara Blick veu amb pesar, el final de la sèrie tracta sobre l'amor. És una història d'amor majestuosa, tràgica i tendra sobre dues persones de cultures completament diferents, però unides pel dolor i la solitud. I sí, fins i tot venjança. Segons Blick, 'per a totes les armes i xiulets que aporten aquest tipus de gèneres, el veritable propòsit de 'The English' és que [sic] moments íntims i tendres d'una història d'amor que es desenvolupa entre aquests dos personatges', va dir en un entrevista amb Bonnie Laufer . És aquesta poderosa ressonància emocional la que fa que el final de 'The English' i la història que la condueix siguin tan captivadors de veure.